นี่คือคำถามที่ อ. ผึ้ง เจอบ่อยค่ะ ลูกศิษย์หลายคนอยากเก่งภาษาอังกฤษเร็วๆ และตั้งใจฝึกคำศัพท์กันมาก (^-^) แต่คำถามนี้ไม่มีคำตอบแบบสำเร็จรูปค่ะ ขึ้นอยู่กับปัจจัยหลายๆ อย่าง มีอะไรให้ต้องพิจารณาบ้าง อ. ผึ้ง ได้รวบรวมข้อมูลมาอธิบายไว้ตรงนี้อีกครั้ง สำหรับคนที่สนใจและอยากเก่งภาษาอังกฤษนะคะ

คำศัพท์ทั้งหมดในภาษาอังกฤษ

คำศัพท์ในภาษาอังกฤษมีทั้งหมดกี่คำ ไม่มีใครรู้แน่ชัดค่ะ คำตอบมีตั้งแต่ 170,000 กว่าคำ ไปจนถึง 900,000 กว่าคำ บางคนบอกว่าน่าจะมากกว่า 1 ล้านคำด้วย!

ทำไมตัวเลขถึงแตกต่างกันเยอะขนาดนี้? ฟังแล้วตกใจกันเป็นแถวเลยใช่ไหม นั่นเป็นเพราะแต่ละคนใช้วิธีการนับคำศัพท์ไม่เหมือนกันค่ะ อย่างเช่น คำกริยา “create – สร้าง” บางคนอาจนับทั้ง “creates”, “created”, “creating” และ “creator” เป็นคนละคำศัพท์ ทั้งที่มาจากรากศัพท์เดียวกัน 

เอาเป็นว่า สรุปแล้วจะมีคำศัพท์ทั้งหมดในภาษาอังกฤษกี่คำกันแน่ ไม่ใช่เรื่องใหญ่หรอกค่ะ เพราะความสำคัญมันอยู่ที่ว่า แม้แต่เจ้าของภาษา (อังกฤษ) เองก็ไม่ได้รู้ไปหมดทุกคำ และเราซึ่งเป็นชาวต่างชาติ ที่ต้องการเรียนภาษาอังกฤษเพื่อสื่อสารได้จริง ก็ไม่จำเป็นต้องรู้คำศัพท์ทุกคำด้วย

ตามสถิติการศึกษาวิจัยพบว่า คำศัพท์ภาษาอังกฤษที่ใช้จริงในชีวิตประจำวันโดยเจ้าของภาษาทั่วไป อยู่ที่ประมาณ 20,000 – 30,000 คำศัพท์เท่านั้นค่ะ (เฮ้อ…ถอนหายใจแป๊บ)

Active and Passive Vocabulary

Active vocabulary คือคำศัพท์ที่เราจำเป็นต้องรู้ เพื่อใช้ในการพูดและเขียน และสื่อสารกับคนทั่วไปในภาษานั้นๆ

Passive vocabulary คือคำศัพท์ที่เราจำเป็นต้องรู้ เพื่อใช้ในการทำความเข้าใจสิ่งที่เราฟังหรืออ่าน ในภาษานั้นๆ

โดยทั่วไปแล้ว คำศัพท์ “active vocabulary” จะมีจำนวนน้อยกว่า “passive vocabulary” เพราะจะเป็นคำศัพท์ที่ใช้ในชีวิตประจำวันซะส่วนใหญ่ ไม่ต้องซับซ้อนหรืออลังการก็ได้

ควรรู้คำศัพท์มากเท่าไหร่ถึงจะดี

อย่างที่ อ. ผึ้ง พูดไว้ตอนต้น คำถามนี้ไม่มีคำตอบตายตัว แต่ขึ้นอยู่กับความต้องการและเป้าหมายของแต่ละคนค่ะ

ถ้าเป้าหมายของเราคือการไปเที่ยวต่างประเทศสักทริป จำนวนคำศัพท์อาจไม่ต้องมากเท่าคนที่จะเอาความรู้ไปสอบเข้าเรียนต่อในมหาวิทยาลัยต่างประเทศ และไม่มากเท่าคนที่ต้องทำงานและติดต่อธุรกิจกับบริษัทต่างชาติ

จำนวนคำศัพท์สำหรับสื่อสารภาษาอังกฤษ

  • 300 – 600 คำศัพท์ สำหรับคนที่ต้องการวางแผนท่องเที่ยวต่างประเทศ
  • 1,000 – 3,000 คำศัพท์ สำหรับคนที่ต้องการสื่อสารในชีวิตประจำวัน พูดและฟังชาวต่างชาติในสถานการณ์ต่างๆ ได้
  • 5,000 – 10,000 คำศัพท์ สำหรับคนที่ต้องการไปเรียนต่อ หรือทำงานต่างประเทศ และแน่นอนว่าระดับคำศัพท์จะต้องแอดวานซ์ขึ้นด้วย
  • 10,000 – 20,000 คำศัพท์ สำหรับคนที่ต้องการสื่อสารได้คล่องใกล้เคียงหรือเทียบเท่ากับเจ้าของภาษา ระดับคำศัพท์ยิ่งต้องซูเปอร์แอดวานซ์

สรุปแล้วก็คือ

จำนวนของคำศัพท์ที่เราควรรู้ อาจแตกต่างจากเพื่อนของเรา หรือแตกต่างจากคนที่นั่งเรียนข้างๆ เรา ขึ้นอยู่กับ “เป้าหมาย” ของแต่ละคนต่างหาก

ทุกครั้งที่ลงมือท่องคำศัพท์ ต้องไม่ลืมว่า “quality over quantity – คุณภาพต้องมาก่อนปริมาณ”

การท่องศัพท์ได้ยิ่งเยอะเท่าไหร่ ยิ่งทำให้เราสื่อสารได้ใกล้เคียงกับเจ้าของภาษาก็จริง แต่การ “เลือก” คำศัพท์ที่เหมาะสมกับ “เป้าหมาย” ของเราก็เป็นเรื่องสำคัญ ช่วยให้เราไม่ท้อกลางทาง หรือหลงทางไปซะก่อน

สำหรับใครที่คิดว่าตัวเองอยู่ในระดับเบื้องต้น หรือกำลังเริ่มกลับมาทบทวนภาษาอังกฤษอีกรอบ และสนใจเทคนิคลัดในการเลือกจำคำศัพท์ อ่านเพิ่มเติมได้ที่นี่ค่ะ


บทความมีลิขสิทธิ์ : ขอบคุณที่ไม่คัดลอก ดัดแปลง หรือนำไปเผยแพร่ต่อนะคะ

สำหรับผู้ที่สนใจภาษาอังกฤษแบบมือโปร เพื่อพัฒนาชีวิตการทำงานของคุณก้าวขึ้นอีกระดับ ติดตามอ่านความรู้ดีๆ หรือลงคอร์สเรียนภาษาอังกฤษสำหรับธุรกิจ เทคนิคคำศัพท์ เทคนิคการพัฒนาสมอง และความจำ ได้ที่ Website : ajarnarada.com และ Facebook อ. ผึ้ง อารดา : English Brain

ใส่ความเห็น

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  เปลี่ยนแปลง )

Connecting to %s

%d bloggers like this: